Minera Escondida / BHP Billiton, un “buen vecino” en el Salar de Atacama…

Ramón Morales Balcázar

A raíz del artículo titulado “En Peine celebran cese de extracción de Escondida en Acuífero de Monturaqui”, publicado por el medio digital “Termómetro“, el 7 de enero 7, 2020 (1), y como ya hemos comentado a través de las redes sociales del Observatorio Plurinacional de Salares Andinos – OPSAL, nos parece pertinente enfatizar el hecho de que Minera Escondida, controlada mayoritariamente por BHP Billiton (Australia), estaría en realidad sólo cumpliendo con lo que según la RCA (2) le es extrictamente obligatorio; en palabras simples, se le acabó el permiso para la extracción de agua de dicho acuífero, ubicado en territorios ancestrales de la Comunidad de Peine al sur del Salar de Atacama.

Lo que llama la atención es que si bien la nota habla de que la empresa “accedió” a que comuner@s constataran el cierre de los pozos en compañía de un notario, la minera se encuentra tramitando, simultáneamente, la extensión del permiso de extracción de agua – vía Estudio de Impacto Ambiental, desde el mismo acuífero. Respecto a esto y aunque la intención de la empresa es de extraer menos agua (dulce) – 412 litros por segundo, a diferencia de los 1400 litros por segundo actuales – como parte de su nueva “Estrategia Hídrica”, debemos recordar – y tal como señala el presidente del Consejo de Pueblos Atacameños en la misma nota – que estos acuíferos ya se encuentran agotados por años de sobreexplotación, y que el Salar de Atacama se encuentra en un grave, y posiblemente  irreversible, estado de deterioro (3).

Otro punto que a nuestro juicio merece mayor atención, es el anuncio que realiza la transnacional respecto a la disminución del uso de agua dulce, gracias a la desalinización del agua de mar. Es decir, las operaciones extractivas de la empresa – con emisiones de CO2 y contaminación asociadas – siguen intactas, y los impactos por el uso de agua serán transferidos gradualmente a los ecosistemas costeros de la región. Este método ya ha demostrado ser altamente dañino (4), especialmente en Antofagasta, por lo tanto queda la duda de las características específicas de dicho proceso, y de su real contribución a la sustentabilidad desde el punto de vista ambiental.

La extracción de agua en la cuenca del Salar de Atacama es producto de las actividades agregadas de Minera Escondida, junto con Minera Zaldívar (5), Albemarle (Ex-Rockwood) y SQM (6) – megamineras de cobre y litio, minerales altamente demandados por el mercado de los vehículos eléctricos y el cuestionable modelo de transición de los Acuerdos de París. Esta empresa, así como las otras operando en este salar, no escatima en esfuerzos tanto para asegurar las condiciones materiales para operar (7)(8) como para la obtención de la licencia social mediante convenios institucionales privados y una fundación dedicada principalmente a la cultura, la cual también otorga fondos concursables a organizaciones de la comuna de San Pedro de Atacama (9).

Más allá de los antecedentes que puedan hacernos cuestionar la real preocupación de la empresa por los impactos socioambientales inherentes a sus actividades en el territorio, la futura extracción de agua del acuífero Monturaqui dependerá de la aprobación – O NO –  del Servicio de Evaluación Ambiental,  cuyo director ha sido denunciado por el Consejo de Pueblos Atacameños debido a eventuales conflictos de interés (10). En el más optimista de los casos, es de esperar que dicho organismo tome en cuenta la importancia que este acuífero tiene tanto para los sistemas lagunares próximos como para la actividades agropastoriles propias del pueblo atacameño, el cual entendemos será consultado, y que no se repita en el Salar de Atacama el ecocidio que Minera Escondida ya produjo en el cercano Salar de Punta Negra (11) (12) y por el cual, hasta ahora, no se ha hecho responsable.

Fuente : Minería Chilena

Referencias

(1) En Peine celebran cese de extracción de Escondida en Acuífero de Monturaqui https://termometro.cl/index.php/2020/01/07/en-peine-celebran-cese-de-extraccion-de-escondida-en-acuifero-de-monturaqui/?fbclid=IwAR0lK5E9z6tQ_7efGaFMOmZD09TFMk5gXgIyPqYA2_MGSX6d2cYuZ9-vayM

(2) Minera Escondida Limitada (MEL), cuprífera que opera desde 1998, en el sector sur de la cuenca del Salar de Atacama, bombea 1.400 l/s del acuífero Monturaqui-Negrillar-Tilopozo (MNT), requerimiento de uso industrial. Caudal con aprobación ambiental de la RCA1/97, año 2001.

(3) Spatiotemporal patterns of lithium mining and environmental degradation in the Atacama Salt Flat, Chile (Patrones espacio-temporales de minería de litio y degradación ambiental en el salar de Atacama, Chile) https://www.researchgate.net/publication/334839246_Spatiotemporal_patterns_of_lithium_mining_and_environmental_degradation_in_the_Atacama_Salt_Flat_Chile

(4) ‘The salt they pump back in kills everything’: is the cost of Chile’s fresh water too high? (La sal que bombean de vuelta mata todo: ¿es el costo del agua dulce demasiado caro en Chile?) https://www.theguardian.com/cities/2020/jan/02/the-salt-they-pump-back-in-kills-everything-is-the-cost-of-chiles-fresh-water-too-high

(5) Brazo minero de los Luksic compra 50% de Zaldívar en US$ 1.050 millones http://www.economiaynegocios.cl/noticias/noticias.asp?id=167925

(6) Primer Tribunal Ambiental acoge reclamación de comunidades Atacameñas por SQM Salar https://www.1ta.cl/primer-tribunal-ambiental-acoge-reclamacion-de-comunidades-atacamenas-por-sqm-salar/

(7) Pampa Colorada: Intento de mayor extracción de aguas por minera Escondida http://www.derechoalagua.cl/mapa-de-conflictos/pampa-colorada-intento-de-mayor-extraccion-de-aguas-por-minera-escondida/

(8) El agua del salar de Atacama enfrenta a Minera Escondida con el grupo Luksic https://www.latercera.com/pulso/noticia/agua-del-salar-atacama-enfrenta-minera-escondida-grupo-luksic/397204/

(9) Sitio web Fundación Minera Escondida http://fme.cl/

(10) Denuncian conflicto de interés del director del SEA en proyectos de mineras Zaldívar y Escondida https://regionalista.cl/denuncian-conflicto-de-interes-del-director-del-sea-en-proyectos-de-mineras-zaldivar-y-escondida/

(11) Consolidado Ecocidio “Salar de Punta Negra” por “Minera Escondida-BHP Billiton” https://www.camara.cl/pdf.aspx?prmID=45120&prmTIPO=DOCUMENTOCOMISION

(12) Derechos de Agua: el impacto de Minera Escondida en el Salar de Atacama https://www.elmostrador.cl/noticias/opinion/columnas/2018/06/28/derechos-de-agua-el-impacto-de-minera-escondida-en-el-salar-de-atacama/